Danau Toba
Danau Toba (Foto: Istimewa)

NEWSWANTARA – Danau Toba yang berada di Pulau Sumatera menjadi salah satu keajaiban alam yang cukup menakjubkan di dunia. Sulit membayangkan ada tempat yang lebih indah untuk dikunjungi di Sumatera Utara selain danau ini. Suasana sejuk dan menyegarkan, hamparan air jernih membiru, dan pemandangan memesona pegunungan hijau adalah sebagian kecil saja dari imaji danau raksasa yang berada pada ketinggian 900 meter di atas permukaan laut itu.

Danau Toba merupakan danau berkawah seluas 1.145 kilometer persegi. Di tengahnya berdiam sebuah pulau dengan luas yang hampir seukuran dengan luas negara Singapura. Danau Toba sebenarnya lebih menyerupai lautan daripada danau mengingat ukurannya.

(Baca Juga: Titipan Alam Samosir Yang Harus Dijaga)

Oleh karena itu, Danau Toba ditempatkan sebagai danau terluas di Asia Tenggara dan terbesar kedua di dunia setelah Danau Victoria di Afrika. Danau Toba juga termasuk danau terdalam di dunia dengan kedalaman 450 meter.

Para ahli memperkirakan bahwa Danau Toba terbentuk setelah letusan gunung api super sekitar 73.000-75.000 tahun yang lalu. Saat itu 2.800 km kubik bahan vulkanik dimuntahkan Gunung Toba yang meletus hingga debu vulkanik yang ditiup angin menyebar ke separuh wilayah Bumi. Letusannya terjadi selama 1 minggu dan lontaran debunya mencapai 10 kilometer di atas permukaan laut.

Akibat letusan gunung api super (Gunung Toba) diperkirakan telah menyebabkan kematian massal dan kepunahan beberapa spesies mahluk hidup. Letusan Gunung Toba telah menyebabkan terjadinya perubahan cuaca bumi dan mulainya masuk ke zaman es sehingga mempengaruhi peradaban dunia.

(Baca Juga: Direstorasi, Danau Rawa Pening Kini Kondisinya Jauh Lebih Bersih.)

Menjelajah ke Pulau Samosir yang berada di tengah danau, Anda akan menemukan pegunungan tinggi yang dingin dan kabut, air terjun yang jernih untuk berenang dan penduduk lokal yang mengembalakan kerbau mereka di ladang. Keramahan masyarakat Batak pun akan memikat Anda karena kemanapun Anda pergi maka dengan segera dapat menemukan teman baru.

Pulau Samosir adalah pulau yang unik karena merupakan pulau vulkanik di tengah Danau Toba. Ketinggiannya 1.000 meter di atas permukaan laut. Meskipun telah menjadi tempat tujuan wisata sejak lama, Samosir merupakan keindahan alam yang belum terjamah.

Di tengah Pulau Samosir ini masih ada lagi dua danau indah yang diberi nama Danau Sidihoni dan Danau Aek Natonang. Daerah sekitar Danau Toba memiliki hutan-hutan pinus yang tertata asri. Di pinggiran Danau Toba terdapat beberapa air terjun yang sangat mempesona. Di sekitar Danau Toba juga akan Anda dapati tempat pemandian air belerang.

Anda dapat Anda menikmati pemandangan spektakuler Danau Toba di Kota Parapat yang merupakan semenanjung yang menonjol ke danau. Parapat dihuni masyarakat Batak Toba dan Batak Simalungun yang dikenal memiliki sifat ceria dan mudah bergaul, terkenal pula senang mendendangkan lagu bertema cinta yang riang namun penuh perasaan.